Un plano recurso es aquel que el director decide añadir a su producción sin que por ello modifique el contenido de la misma. 

Por ejemplo, en una película puede añadir tomas de algún personaje o algún lugar que permite al espectador deleitarse con esas imágenes pero ellas no avanzan la información de la trama.

Otro ejemplo, en una transmisión deportiva un plano recurso nos permite ver el ambiente, el público … pero no nos da detalle de como avanza el partido; suele darse un plano recurso cuando hay un descanso y la retransmisión se ha parado, ya que el plano recurso no ofrece significación a lo que vemos, solo lo complementa sin añadir información adicional.